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활석 탄광이 관광지로, 활옥동굴
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Last Modified : 2020/09/24

얼마전 무주 구천동의 와인동굴에서의 색다른 경험이 좋았던 탓인지, 충주에도 동굴이 있다고 해서 기대하며 찾아가보았다.



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이 곳은 일제시대에 개발되어 거의 100년동안 활석과 백운석을 캐던 실제 광산을 관광지로 탈바꿈 해놓은 곳이다. 한때는 동양최대의 규모였을 뿐 아니라 현재도 매장량이 상당히 많이 남아있지만, 낮은 가격을 내세운 중국산이 내수시장까지 점령하는 바람에 아쉽게도 탄광으로서의 역할은 2018년 6월경 중지되었다.



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활석과 백운석은 250여종의 공산품과 건축자재에 쓰이는 소중한 자원으로 이제는 수입산에 밀려 문을 닫아야만 했다고 하니 개인적으로 안타깝고, 그간 알지 못했던 우리나라의 자랑스러움 한 가지를 뒤늦게 알게되어 부끄럽기도 했다.



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탄광에서 사용되던 갱도와 분쇄 공장의 외관을 최대한 보존하여 관광지로 개발한 덕에 과거의 역사와 현재의 세련됨을 즐길 수 있다는 점이 좋았다. 차후 더 다양한 레저 체험 시설들과 숙박시설까지 마련한다고 하니 기대가 된다.



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차를 가지고 입구에 진입하니 거대했던 공장의 흔적이 사방에 인테리어처럼 꾸며져 있다.

실제 분쇄 공장의 일부를 그대로 사용하는 거라고 한다. 적당히 세월의 흔적이 보이면서도 현대식으로 리모델링되어 인스타그램에서 본 다른 유명한 장소들에 밀리지않는 비쥬얼이라는 느낌이 들었다.

주차장에서부터 받은 첫인상은 매점 건물과 까페 건물에서도 이어졌다.

작은 정원과 쉼터도 있어 아이들과 가족단위로 방문하기에도 어울려 보였다.



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매표소에는 무료로 대여할 수 있는 플리스 쟈켓들이 진열되어 있었다. 서늘한 동굴 내부에 추위를 느낄 수 있는 분들을 위한 배려였다. 실제로 동굴내에서는 견딜 만 했지만 얇은 긴팔 정도는 추천하고 싶다.



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동굴 내부는 폭이 넓고 천정도 높았다. 또한 동굴 내부 벽이 대부분 백색에 가까워 음침하거나 무서운 분위기는 아니었지만 간간이 동굴 천정에서 물이 떨어져 피해 다녀야 했다.



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동굴 내부의 와인 저장고에서는 와인 시음 및 구매가 가능하고, 원적외선 기구로 좌욕과 족욕을 할 수 있는 테라피 실도 있었다. 갱도에서 일하던 광부와 광물을 끌어올리기위한 권양기가 남아있었는데 150마력, 300마력, 500 마력 권양기들의 크기와 규모를 비교하고 직접 볼 수 있어 새로웠다.



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동굴 내부엔 대체로 밝은 조명으로 길을 밝혔고, 중간중간 색색의 동물 조형물들을 예쁜 조명을 설치해 방문객들이 사진을 찍거나 아이들의 호기심을 자극하기도 했다.



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동굴 내에서 가장 기대했던 것은 투명 카약 타기였고, 하일라이트답게 코스의 마지막 회귀점에 있었다.

얼마전까지는 무료였지만 2020년 7월 26일부터 유료로 전환되었다.

동굴 내 인공 호수 안에서 카약 탑승을 도와주시는 분들을 보니, 호수의 깊이가 허벅지정도의 깊이라 물을 무서워 하는 분들도 걱정없이 즐길 수 있어 보였다. 보트는 2인용과 3인용이 있고, 10분정도 카약을 타고 동굴안 인공호수를 한바퀴 도는 체험이다. 약간의 대기후에 2인용 카약에 올라탔다. 다른 카약들과 살짝 부딪히기도 하지만 속도를 많이 내는 배가 아니라서 큰 위험이나 불편함은 없었다.



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카약 체험 후 이동하는 길에 들른 ‘극장’에서는 바닥에 디지털아트가 적용되어 있어 화려한 색들이 바닥을 밟고 올라선 사람들의 발걸음을 따라 다양한 모양으로 변화하며 움직였다.

어두운 동굴의 특성을 이용해 조명과 빛으로 마련한 여러가지 이벤트들이 흥미로웠는데 마지막에 들른 방에서는 동굴 벽에 야광펜으로 그림들을 그려두어 신비로움을 극대화하였다.



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동굴안에 표시된 화살표를 따라 이동하며 훑어보기만 했는데 어느새 한시간이 훌쩍 지났다. 제법 근사하다는 까페에서 쉬어갈까, 매점에서 라면을 먹고 갈까 행복한 고민을 하며 동굴을 나왔다.

- 충주 1박2일 즐기기

갈마가든 ▶︎ 수주팔봉 ▶︎ 커피단월 ▶︎ 탄금호 캠핑장 ▶︎ 호수로1010 ▶︎ 활옥동굴 ▶︎ 미사리밀빛초계국수



  • 주소 : Address: 활옥동굴 / 대한민국 충청북도 충주시 목벌동 319
  • 운영시간 : 매일 09:30-18:30 월요일 휴무
  • 위치

Map

Address: 활옥동굴 / 대한민국 충청북도 충주시 목벌동 319


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Writer : 프리버드
 | Travel regions : South Korea
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